人类首次侦测到蓝鲸的心跳!在深海的频率原来这么慢

蓝鲸是种非常矛盾又迷人的存在,它们居住在深深的海中,却需要呼吸新鲜空气;体型称得上是目前世上已知最大的生物,却几乎仅需依靠小不隆咚的磷虾为生。

最近,科学家还发现了一个关于蓝鲸的有趣事实,那就是:它们的心跳超、级、慢

修但几勒,你说要侦测蓝鲸的心跳?那要用怎么个测法?我们既不能把它抓起来、也没办在海面上用听的,难不成要派个潜水员下海跟踪它(喂)

为了顺利解开蓝鲸的心跳秘密,由史丹佛大学的海洋生物学家Jeremy Goldbogen所带领的团队,特别打造了客制化心电侦测装置(ECG)。心跳会在皮肤表面引起极小的电学变化,而ECG所做的,便是捕捉这些变化,并将其放大描绘成心电图。

研究员将带有电极的感测器装在吸盘中,而后利用6 公尺长的碳纤维杆子,将器具装在加州蒙特利湾一只15 岁的蓝鲸身上。他们特制的器具除了能侦测心律,还带有GPS 追踪器,在记录下各种数据后,会脱落、浮上海面,再由研究人员追踪回收、分析数据。

这些新型器材,不仅能让研究人员研究鲸鱼的生活,也不会过度打扰它们,对于鲸鱼来说,就像是轻轻地拍了它们的肩膀一样。

问鲸能有几多愁,恰似两下心跳每分钟

最后,这些器具收集到了约8 个半小时的数据,研究团队发现到,蓝鲸的心跳频率变化极大,从一分钟跳2 下到一分钟37 下都有可能。当鲸鱼下潜时,它的心律也会跟着大幅下降。在下潜的时候,心律约是一分钟4-8 下,偶尔会一路下降到一分钟2 下。

不过,为什么它们的心脏要跳得这么缓慢?一般而言,维持较低的心律有助海洋哺乳类保存氧气,让它们可以在水面下待更长的时间。

不过啊,科学家们看到数据后的感想是:这也实在是太慢了吧,这远低于科学家最初的预估──每分钟11 下。(鲸鱼表示:11 太多了,2 还差不多)。更惊人的是,即便是进行捕食这种需要耗费大量精力的事情时,蓝鲸的心律也不过8.5 下/每分钟,拜托,它们吃饭的时候可是得冲进磷虾群中,大大张开嘴巴一口吞下磷虾呢!

不过,蓝鲸的心律也不是一直这么慢,当逐渐上浮时,它的心律会重新上升。到达海平面时,它的血液流动会变得较快,努力再充氧 (reoxygenizing),为下一次的下潜做准备,而被侦测的鲸鱼在此阶段的心跳,纪录可达巅峰的一分钟37下,这么快速的心律,基本上已经达到了鲸鱼心脏的极限。

你以为一分钟37 下已经是最极限的事了?才不呢!蓝鲸心脏从慢速跳动到快速跳动,两者间的转换其实非常快速,有的时候只需要1、2 分钟内就可以转换完成,而它们进行这种转换的频率其实还挺高的。若真要比喻,这种感觉就像是你在躺椅跟百米冲刺中反覆切换,而它们竟然可以日复一日地从事这样的转换。

世上最大的心脏,还藏着各种未解的谜题

蓝鲸身型最大可以到30公尺长、200吨重,可想而知,它们心脏也超大颗,目前发现过最大的蓝鲸心脏约200公斤重,快要跟一台高尔夫球车一样大。

蓝鲸的心脏有非常灵活的主动脉弧(aortic arch),可以让它们在心跳没有剧烈跳动的情况下,维持90% 的血液,而后缓慢地释放,这或许是为什么心脏可以跳得这么慢的原因。

而对于蓝鲸的心跳,其实还有着很多需要被解答的秘密,像是:它们的神经系统是如何控制这种快速的心律变化?而抹香鲸这种一次可以下潜一个小时以上的鲸鱼,它们心脏又在做什么呢?

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