史上实体出土的第一块起士,是4000年前木乃伊身上的陪葬品!

不要以为起士是洋玩意!其实史上实体出土的第一块起士,竟然是在中国!这些起士是昵称为小河公主的陪葬品,与她一起木乃伊化而完好的保存了下来。起士被发现的时候,这些起士是呈现一个个的小团状,排列在小河公主的脖子周围。

某些起士讲究熟成,尤其是硬质起士,要熟成个两三年才是美味。之前在美国曾经贩卖过熟成40年的起士,就已经创下纪录。但是现在考古发现了许多块「熟成」将近4000年的起士,不知道味道会是如何?

实体出土的第一块起司,是中国木乃伊身上的陪葬品!

这些起士是目前世界上已知最早的实际存在纪录,所以直接证明了人类制作与食用起士的历史超过4000年,所以是难得的珍贵发现。但是各位朋友不要以为起士是洋玩意,其实这个人类有实体出土的第一块起士,发现不在别的地方,竟然是在中国。

其实这些起士是楼兰美女-昵称为小河公主的陪葬品,与小河公主一起木乃伊化而完好的保存了下来。起士被发现的时候,这些起士是呈现一个个的小团状,排列在小河公主的脖子周围,可能是像项链般的装饰,也许起士在当时也算是高级的东西,才会拿来陪葬。

昵称为小河公主的这具女性木乃伊,是在前几年由中国的考古学家在小河墓葬群发掘并保存下来,小河墓地位在新疆罗布泊沙漠里,就在楼兰古城的附近,是由瑞典学者贝格曼在民国初年在新疆探险时首次发现的谜样墓群,这墓地有数百具木造棺木大致保持完好,因为这里极度干燥的环境,所以自然保存下来了一些木乃伊。贝格曼回国发表研究报告,描述了他发掘出的微笑公主木乃伊,让许多人西方人对这里抱着十分神秘的憧憬。只是日后年代久远,小河墓地竟又埋失在风沙之中。直到前几年,中国的考古团队又重新找到了小河墓地,并进行比较完整的研究。

研究中最重要的发现,可以说是这位小河公主了。小河公主大概死时20到30岁,木乃伊化的身体不仅皮肤保存良好,睫毛修长,眼窝深邃,鼻子高挺,红棕色头发,十足是个美人,而她身上穿的毛帽、衣服做工精致高雅,即使现代人穿了也是很时尚。而更惊人的是经过深入DNA的研究,她的血统是个混血儿,参杂了来自欧洲高加索系的白人、西伯利亚、以及东南方的亚洲血统,这也就可以说明了她的面孔特征为何如此特殊,日后中国依据骨骼所复原的面孔图也显示,确实跟现代中国人很不一样。

木乃伊身上的起司,与现代克菲尔起司一模一样!

回到小河公主身上所佩带的起士,日后这个起士经过国际团队专家进行蛋白质体的科学鉴定,确定它竟然几乎就与现代的克非尔Kefir起士一模一样,是由牛或羊的奶,经过微生物发酵而成。值得注意的是它不是由凝乳酶所制成!

使用「微生物」与「凝乳酶」生产起士是目前起士的两大不同作法。使用微生物作法的特征是,可以做到完全不含乳糖,又有益生菌在里面,所以相当营养、健康,特别适合有多数乳糖不耐症的亚洲人。所谓克菲尔Kefir这样的乳制品,现代依然相当风行。它的特色就是在于它的菌元,里面的菌种包含了Lactobacillus kefiranofaciens (克菲尔乳酸菌)、以及其他乳酸菌、酵母菌等等,目前在西方国家还很流行自己手工DIY自制克菲尔。根据现代的营养研究,克菲尔对人体的好处除了健胃整肠外、还有预防过敏、增加免疫力、延缓老化等等。所以可以说,发酵食物源流数千年,是老祖宗为了让食物更好吃、也可以保存食物、增进健康的智慧结晶,到了现代21世纪,发酵食物依然流行,未来可能会被更加看重的健康食物。

小河公主的重大发现,也让我们对食物文化的历史渊源感到惊奇,历史长河中,许多食物文化不但未曾淹没,反倒经由人类的交流,经过数千年后更加发扬光大。西方人长期以来有很深的误会,中国不是不吃乳制品,历史上因为游牧民族的统治与混血,也给中原民族带来丰富的乳制品文化,各朝各代都有留下乳制品的纪录,这个以后可以再谈谈。

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