补充「寡糖」有助于身体健康?真相其实是「多吃没帮助」!

寡糖存在于许多蔬果中,为3至10个单糖分子所组成的糖类,介于双糖及多糖之间的糖类,并具有「益菌元」的功效。但相关论文可以看出,补充特定的寡糖对实验老鼠可能有益,也可能无益,但对人则无益。

读者Abel 2019年9月18日在阿拉伯糖对糖尿病患有帮助吗回应:

「请问教授,常常看到饮料写添加『寡糖』,然后一些广告也写,帮助消化,维持肠道菌群平衡…之类的,这是事实吗?好像很多蔬果里面就有寡糖了,我们额外补充,会对身体更有帮助吗?」

何谓「寡糖」?具「益菌元」功效

我先解释一下「寡糖」是什么。「寡糖」是翻译自oligosaccharide,而oligo的意思是「少」或「寡」,saccharide的意思则是「糖」(sugar是「糖」)。所以,oligosaccharide的翻译应当是「寡糖」才比较正确。

糖类可以依组成分子(单糖)的多寡而分为单糖、双糖、寡糖及多糖。单糖如:葡萄糖、 果糖。双糖如:蔗糖、麦芽糖。多糖(大于10个单糖分子)如:淀粉、纤维素。寡糖则是介于双糖及多糖之间的糖类。也就是说,寡糖是由3到10个单糖分子所组成的糖类。寡糖的种类繁多,较常见的是:果寡糖、麦芽寡糖、异麦芽寡糖、半乳糖寡糖、及大豆寡糖。

大多数的寡糖是无法在胃肠被分解(唯一的例外是麦芽三糖)。所以,它们会进入大肠,成为微生物(例如所谓的益生菌)的食物。也就是说,寡糖是具有所谓的「益菌元」的功效,而更进一步地说,寡糖是具有所谓的「益生菌」的功效。

有关「益菌元」及「益生菌」功效的真真假假,我已经发表了12篇文章,例如)。所以,我就不在这里重复了。

寡糖存在于许多蔬果中

至于读者Abel所说的「很多蔬果里面就有寡糖了」,我请大家先看一篇台北市立关渡医院营养师发表的文章。她说:「自然界中仅有少数几种植物含有天然的功能性寡糖」。所以,读者Abel是不是错了?

我想,这个标题已经够明显地表达了大自然含有很多寡糖。再不然,我们就来看文章第3页里的这句话:「果寡糖是大量存在于大自然」。所以,读者Abel很显然是正确的。

那,为什么关渡医院的营养师会说「自然界中仅有少数…寡糖」?我想,可能是她希望大家补充寡糖吧。要不,她怎么又会在文章结尾说:「建议可自行选择纯度较高的寡糖,添加于牛奶、果汁及夏日冰品中」?

大自然中含量高,补充寡糖真的是有益健康吗?

这篇文章的作者是欧洲食品安全局(European Food Safety Authority),也就是欧盟的FDA,但只负责管控食品安全。

这篇文章的结论是:专家小组得出结论,在「非消化性低聚糖和半乳糖,包括低聚半乳糖,低聚果糖,聚果糖和菊粉」的食用与有益的生理效应之间无法建立因果关系。

也就是说,欧盟的食品专家小组不认为补充寡糖会对健康有益。

但是,由于这篇文章是2014年发表的,所以有必要给大家看一些较近期的研究: 结论:12周补充特定的寡糖有选择地增加了粪便双歧杆菌物种的丰度,但这并未对超重或肥胖的糖尿病前期男性和女性的胰岛素敏感性或相关底物和能量代谢产生显著变化。

结论:这项研究表明,特定的寡糖补充剂能够在易患关节炎的小鼠中促进被认为有益的肠道菌群并改善骨矿物质密度,但却不会改善炎症。

结论:从出生之日起补充特定的寡糖可以减少焦虑症,并改善发育阶段和生命后期的社交行为,并调节健康雄性小鼠肠道菌群的组成和活性。

结论:这项研究表明,小鼠在断奶后给予特定的寡糖可以改变肠道菌群的组成,从而减轻慢性炎症。

从这4篇论文我们可以看出,补充特定的寡糖对实验老鼠可能有益,也可能无益,但对人则无益。


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